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Markets Remain Volatile As Platforms Block Trades Of Certain Stocks

Via Jacobin

Há duas versões do neoliberalismo. Na que nos dizem que existe, o governo é mantido pequeno e seu papel no mercado mantido ao mínimo, permitindo que a beleza da “destruição criativa” do capitalismo floresça e separe os vencedores dos perdedores, estimule a invenção e a inovação e crie os resultados mais racionais para toda a sociedade.

Naquele que realmente existe – um projeto político da elite empresarial para manter os trabalhadores fracos e manter mais despojos da economia para si mesmos – a economia é deliberadamente moldada de forma a melhor servir a esses interesses de elite. Às vezes isso significa um mercado livre permitido, e às vezes isso significa tomar uma mão forte para controlá-lo: o que quer que deixe os grandes com as carteiras mais gordas no final do dia.

Estamos vendo isso em ação agora mesmo na saga GameStop, onde um grupo de traders de Wall Street usuários do Reddit esta semana criou o caos no mercado de ações ao bombear artificialmente o valor das ações do varejista de jogos em dificuldades, numa época em que muitos em Wall Street estavam apostando que ela cairia. Desde então, eles têm feito o mesmo com outras ações, como a cadeia de teatro AMC e o varejista Bed, Bath & Beyond. Tal absurdo evidencia que um mercado de ações que é mais um cassino de banqueiros do que um reflexo real da economia, como vimos mais dramaticamente nos valores recordes de ações de 2020, que vieram com níveis quase recordes de morte e fome.

Mas como desta vez foi Wall Street que ficou com a bomba na mão, devido a apostas curtas frustradas, o pânico se instalou entre o establishment financeiro. Com grandes fundos de hedge e outros perdendo rapidamente mais de US$ 5 bilhões (agora até US$ 70 bilhões), não havia mais nada a fazer: o mercado livre teve que ser restringido para proteger os titãs das finanças.

Primeiro, a TD Ameritrade, citando “condições de mercado sem precedentes”, impôs restrições às transações no GameStop, AMC e outras ações. No mesmo dia, a popular plataforma de mensagens digitais Discord proibiu o servidor de r/Wallstreetbets, o subreddit em grande parte por trás do pandemônio, devido ao “conteúdo odioso e discriminatório após repetidas advertências”. A empresa não estava proibindo o site devido a suas atividades financeiras, ela manteve, mas sim porque “estava no radar de nossa equipe de Confiança & Segurança” há algum tempo. É preciso supor que foi apenas uma coincidência que a gota d’água final tenha vindo bem quando o servidor estava ajudando a enviar Wall Street para um derretimento público.

Mas isso é apenas uma prova para o ultraje do dia seguinte, como Robinhood – o aplicativo gratuito de negociação de ações que se encarrega de abrir as portas do mercado de ações para as grandes massas impróprias – limitou a negociação dessas e de onze outras ações, “para proteger a empresa e proteger nossos clientes”. Como a imprensa não perdeu tempo em apontar, com alguns comerciantes do Redditor planejando usar seus lucros das compras de ações para pagar suas dívidas esmagadoras, Robinhood estava efetivamente protegendo os ricos às custas dos pobres. Outras corretoras seguiram o exemplo.

Um protesto generalizado, inclusive por parte dos representantes socialistas. Alexandria Ocasio-Cortez e Rashida Tlaib e um processo de ação de classe, já impulsionaram um retorno tanto da Discord quanto de Robinhood. Este último está agora permitindo compras limitadas nas ações – embora outras corretoras não estejam contentes com a mudança, como o presidente do Interactive Brokers Group Thomas Peterffy, que continua a restringir essas ações por medo de que o aperto curto em andamento “possa derrubar todo o sistema”.

Isto não será o fim disto. A administração Biden, a Securities and Exchange Commission (SEC) e os reguladores estaduais já estão de olho no caos, e há apelos para que a SEC intervenha, embora não esteja claro que eles possam realmente fazer alguma coisa.

Por mais mórbido que seja ver Wall Street se contorcer e um exército de Redditors derrotá-los em seu próprio jogo, em algum momento o governo provavelmente deveria agir, se a alternativa for a instabilidade sistêmica que poderia acabar em caos e dor, não para os gerentes de fundos de hedge, mas para as pessoas que trabalham. Tem sido gratificante ver a falsidade e a fácil manipulabilidade do mercado acionário exposto em tal escala, e por uma vez aproveitado pelo que são, até certo ponto, os pequenos. Mas é um sério alerta para o quão absurdos são os mercados financeiros e o quanto eles são regularmente manipulados e distorcidos pelos caras muito maiores.

Ainda assim, é revelador que os reguladores e o setor privado estão procurando reprimir proativamente a atividade do mercado para refrear o comportamento potencialmente imprudente agora. Como disse um analista financeiro: “Após anos negligenciando os fundos de hedge predatórios que têm martelado empresas frágeis em extinção, a SEC está ouvindo dos fundos de hedge que agora querem proteção – à medida que o caçador se torna o caçado”.

Wall Street foi autorizada a se aprofundar e, por fim, a fugir da irresponsabilidade desenfreada antes do acidente de 2008, fazendo como bandidos no processo. Agora que o mercado funciona como se supõe, teoricamente, que ameaça seus lucros, o cenário oposto parece provável. Aconteça o que acontecer, ainda é sempre a economia de Wall Street.

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